Bref historique

Initiatives et Changement est actif depuis plus de 80 ans. Il est né de l'œuvre de Frank Buchman (1878-1961), un pasteur américain luthérien. Frank Buchman a affirmé qu'il y a un but divin pour le monde et chacun de ses habitants et démontré le lien entre la foi et le changement dans la société. Au fil des années, son travail s'est élargi pour inclure des personnes de toutes religions et aussi des personnes athées. Dans les années 1920 son travail est devenu connu sous le nom de Groupe d'Oxford. En 1938 sous le nom de Réarmement Moral et enfin sous le nom d'Initiatives et Changement depuis 2001. Le calendrier ci-dessous présente quelques moments clés dans l'histoire du mouvement.

 

1908 Frank Buchman
Frank Buchman

Buchman, pasteur luthérien américain, fait en 1908, lors d'un séjour en Europe, une expérience spirituelle qui le libère d'une profonde amertume causée par un problème relationnel. Il ancre sa alors vie sur la conviction que toute compromission sape le caractère et pèse sur les relations avec les autres; que rigueur et valeurs morales sont les conditions premières de l'instauration d'une société juste.

Groupe d'Oxford

Il décide de consacrer le reste de sa vie à former des hommes à même de participer à la "transformation du monde". Il se met au travail dans plusieurs universités britanniques et américaines. Le nom de Groupe d'Oxford est lancé.

1927
1935
Alcooliques Anonymes

Son action s'étend dans de nombreux domaines et dans d'autres continents. Parmi ceux qu'il a connus et aidés durant cette période se trouvent notamment les fondateurs d'Alcooliques Anonymes.

Réarmement moral

En 1938, il lance simultanément en Europe et en Amérique le Réarmement moral, qui vise à rallier les forces positives dans tous les pays. Ses idées font débat dans l'arène publique.

1938
1946
Caux, Suisse

En 1946, grâce à la générosité de centaines de Suisses, le mouvement ouvre à Caux, au-dessus du lac Léman, un centre de rencontres internationales où Buchman s'attelle à une action de reconstruction de l'Europe.

Construire la paix

Alors que les échanges avec l'Allemagne étaient presque inexistants, Buchman et son équipe font venir à Caux des centaines d'Allemands. Leur rencontre avec les Français également venus en nombre jettent les bases d'une réconciliation massive. Par la suite, les gouvernements allemand et français honorent Buchman en lui décernant leurs plus hautes décorations en hommage à sa contribution à la réconciliation de l'Europe.

Délégation allemande à Caux en 1947 1947
1949
Réconciliation

Les rencontres de Caux, et celles qui se déroulent parallèlement dans le centre de Mackinac Island aux États-Unis, établissent l'autorité d'un mouvement qui joue alors un rôle significatif dans certaines situations critiques de ces années d'après-guerre: rapprochement du Japon et de ses anciens ennemis en Asie du Sud-Est; accession de plusieurs pays d'Afrique à l'indépendance sans effusion de sang.

Expansion mondiale

Dans les années cinquante, des groupes itinérants du Réarmement moral parcourent le monde entier, recourant souvent à des présentations théâtrales. Des centres s'ouvrent en Amérique latine, en Inde, au Japon et dans plusieurs pays africains.

1950
1961
Mort de Buchman

A la mort de Buchman, en 1961, l'ancien journaliste britannique Peter Howard prend la direction du mouvement, mais il meurt à son tour quatre ans plus tard. Privé de dirigeants à même d'assurer sa cohésion, le mouvement est la proie de dissensions.

Up with People

Deux structures différentes émergent: Up with People, devient un programme éducatif séparé tandis que, de son côté, le Réarmement moral poursuit son action. Après une période de confusion, un rapprochement s'opère, les leçons du conflit ayant été apprises de part et d'autre.

1965
1968
Centre de rencontres en Inde

Asia Plateau, en Inde, devient un centre important de formation pour les partenaires (patronat, syndicats, cadres) de l'industrie indienne. Ailleurs, les efforts portent sur le climat social dans les entreprises ou sur les relations interraciales dans les grandes villes occidentales.

Consolidation

Le besoin de réconciliation se faisant de plus en plus sentir dans le monde, certains des programmes se concentrent sur des initiatives de paix en Afrique et en Asie.

1970
1980
Grande-Bretagne

Durant cette période en Grande-Bretagne, les activités se concentrent d'une part sur l'amélioration des relations industrielles dans les grandes fabriques d'automobiles et dans les aciéries (importantes pour la stabilité économique) et d'autre part sur le multiculturalisme croissant des grandes villes.

De nouveaux besoins dans le monde

L'effondrement du communisme engendre de nouveaux besoins: comment rétablir la démocratie dans les pays de l'ancien bloc soviétique?

1990
1990 Campagne pour des Elections propres dans un village du Kenya
Nouvelles initiatives

Se dessine alors durant les années 1990 une nouvelle ligne d'actions qui viennent compléter les programmes déjà en cours (Espoir pour nos villes, Campagnes pour des élections propres).

Nouveau nom

Alors que s'ouvre un nouveau millénaire, il apparaît comme une évidence que l'expression Réarmement moral n'a plus la même résonance qu'à la veille de la deuxième guerre mondiale. C'est en 2001 que le nouveau nom d'Initiatives et Changement est lancé, par le président de la Fondation suisse de Caux, Cornelio Sommaruga, et par le professeur indien Rajmohan Gandhi, petit-fils du mahatma

2001
Aujourd'hui

Les modes d'expression changent, les méthodes se renouvellent, de nouvelles générations assurent la direction du mouvement. La démarche et le message d'Initiatives et Changement demeurent: le changement social, économique, politique, est déterminé par le changement personnel. L'expérience prime sur la théorie, et le mouvement continue d'être un lieu de ralliement pour des hommes et des femmes de toutes origines qui, sans renier leurs convictions les plus profondes, participent à cet effort mondial pour la transformation du monde.

Du Réarmement Moral à Initiatives et Changement, une histoire plus complète.